Mook
is voornamelijk bekend van ‘de slag op de Mookerheide ‘ die in
het jaar 1574 plaatsvond. Nederlandse staatstroepen onder leiding van
de broers Lodewijk en Hendrik van Nassau (de jongere broers (van
Willem van Oranje) vochten in de 80-jarige oorlog daar tegen de
Spanjaarden en werden gruwelijk in de pan gehakt.

Volgens
een oude legende waren sinds de slag op donkere avonden boven
moerassen aan de voet van de heuvel vaak blauwe vlammetjes te
zien. De toenmalige bevolking meende dat dit de zielen van de
overledenen waren die geen rust konden vinden. Na de bouw van een
heel klein kapelletje voor hen zijn de vlammetjes verdwenen.

Wie
kent de uitdrukking ‘hutje op de hei ‘ niet? Inderdaad, van
Mook. Vanwege de ligging zo ver van de bewoonde wereld.

De
Mookerheide is nu onder beheer van natuurmonumenten. Zij hebben er
prachtige wandelroutes laten aanleggen, waar je onder andere Schotse
Hooglanders kunt bewonderen.

Uitzicht van boven…

Maar
hoe is de Mookerheideheuvel van ongeveer 80 meter hoog eigenlijk
ontstaan? Die is gevormd door de ijstijd een kleine 300.000 tot
130.000 jaar geleden. Ook in de Plasmolen een dorpje verderop
is dat nog terug te vinden. Zeer de moeite waard die route eens
lopen.

Niet
alleen tijdens de 80-jarige oorlog is er fel gestreden op deze
heuvel. Tijdens operatie ‘Market Garden’ hebben talloze
heldhaftige strijders hier, en in de regio hun leven gegeven in de
strijd tegen het fascisme.

Mook
heeft daarom ook een klein geallieerd kerkhof tegenover het
burgerkerkhof liggen. In Groesbeek is een klein museum te
vinden dat voornamelijk over de strijd in deze regio gaat

Op
de stenen zonder naam, horen de namen van John Harrison (1) en Adam
Patwick (2) te staan.

Mook
is door de eeuwen heen een belangrijke ‘overlaad plaats’ geweest,
waar veel goederen hun vervoer over water vonden. Vlak bij de kerk
was een kade waar zelfs een heus ‘waaggebouw’ te vinden was. De
kerk staat er nog.
….en het haventje van vergane glorie….

Onder
andere zand, zout, kalk, grind, hout, wijn, bier, vis, groenten,
fruit werden in Mook gelost en middels karren naar Nijmegen verder
vervoerd. Mook was in die tijd de dichtsbijzijnde aanlegplaats van de
Maas voor Nijmegen en daardoor een belangrijk dorp. Passagiers die
naar het zuiden moesten van kwamen vaak per koets vanuit Nijmegen.


De
opening van van de spoorlijn Nijmegen-Venlo in 1883 en het
Maas-Waalkanaal in 1927 zorgden ervoor dat Mook als ‘overslagplaats’
niet meer interessant was.

In
de jaren 80-90 werd de kleine haven voor recreanten toegankelijk
gemaakt. Industrie, winkels en andere bedrijven zijn nauwelijks
aanwezig, wat het toerisme een belangrijke bron van inkomsten heeft
gemaakt.

Wellicht
is het ook wel even leuk om te vermelden dat de vierdaagselopers
tweemaal (op donderdag en vrijdag) door het dorpje trekken. Vrijdag
is dan een heerlijk dag om urenlang wandelaars aan te moedigen en
lollies uit te delen.

En
och ja…mocht u eens een ufo willen zien. Op de Mookerheide en
omgeving zijn er diverse gesignaleerd. Nee, heus waar. Ook ik heb
getuige mogen zijn.

Dank
voor het lezen, en wellicht de volgende keer meer over deze regio.

Met
vriendelijke groet,

Marco.